‘Arias for Caffarelli’

Ik weet niet hoe u het luisteren naar de Argentijnse zanger Franco Fagioli is vergaan, ik raakte er totaal van ondersteboven. Wat een stembeheersing en kracht ook in de hoge regionen! U hoorde slechts zes minuten van de in totaal bijna tachtig aan de Italiaanse castraat Gaetano Majorano (1710-1783) opgedragen Naïve-cd van Fagioli. Het aanhoren van de tien door Franco Fagioli vertolkte aria’s – pluim ook voor het begeleidende ensemble Il Pomo d’Oro – vervulde mij met stijgende verbazing en verrukking! Ervan uitgaande dat aan het stembereik van deze zanger geen medische ingreep te pas is gekomen, grenzen zijn prestaties aan het ongelofelijke. Lees verder ‘Arias for Caffarelli’

Lof der Zotheid

Jordi Savall brengt ode aan Desiderius Erasmus

Een aantal meesters uit de wereld van de vertolkers van oude muziek behoeft hier geen nadere introductie of gelijk een goede wijn geen krans. Neem de Catalaan Jordi Savall. Al decennia lang behoort hij als bespeler van de viola da gamba én als leider van de ensembles Hèsperion XXI en La Capella Reial de Catalunya tot de absolute wereldtop. Ook met zijn op eigen label AliaVox uitgebrachte cd-projecten gooit hij vrijwel zonder uitzondering hoge ogen. Lees verder Lof der Zotheid

Opnieuw een voltreffer van Les Basses Réunies

Op de valreep van 2011 zorgt de eerste uitgave van een nieuw Frans cd-label, Agogique, voor de seizoensredding van Prelude. Nooit eerder verkocht Prelude een cd in zulk groten getale. De desbetreffende uitgave draagt als titel Bologna, 1689… La Nascita del Violoncello en bevat composities van Domenico Gabrielli, Tomaso Antonio Vitali en Giuseppe Maria Jacchini. Ze worden op meesterlijke wijze voor het voetlicht gebracht door de Franse cellist Bruno Cocset en zijn ensemble Les Basses Réunies. Ook de opname is van superieure kwaliteit. Lees verder Opnieuw een voltreffer van Les Basses Réunies

Bij de geboorte van een nieuw cd-label

Nog steeds ontvangt Prelude op gezette tijden bezoek van ‘ouderwetse’ vertegenwoordigers. Ze dragen nieuw of her-uitgebrachte klassieke waar met zich mee. Met die handel ben ik niet altijd even gelukkig. U wilt niet weten wat men allemaal nog poogt in de markt te zetten. Door de specialisatie van Prelude valt het overgrote deel van het koopmansgoed gelukkig al op voorhand af. Dat wat valt onder de noemer ‘Oude Muziek’ bekijk en beluister ik steeds met veel interesse. Alle cd’s die Prelude inkoopt hebben via de eigen geluidsinstallatie hun bestaan moeten rechtvaardigen. Lees verder Bij de geboorte van een nieuw cd-label

Nun komm!

Twee keer eerder maakte ik u via een ‘spotlight’ attent op een productie van het Engelse cd-label Hyphen Press Music: Bach arranging and arranged & Every one a chaconne. De thematisch opgezette cd’s van The Bach Players bieden een uitzonderlijk hoge kwaliteit. Samengevat: Bach in kleine bezetting, groots vertolkt! Lees verder Nun komm!

Every one a chaconne…

Een klein jaar geleden kon ik u de geboorte aankondigen van een nieuw cd-label: Hyphen Press Music. De eerste uitgave was er meteen een van uitzonderlijk hoog niveau. Onder de titel ‘Bach arranging and arranged’ bevatte die cd Johann Sebastian Bachs Lutheriaanse bewerking van Pergolesi’s Stabat Mater en een aantal door Wolfgang Amadeus Mozart bewerkte fuga’s van Bach. Voor de uitvoeringen tekenden The Bach Players met de sopraan Rachel Elliott en de alt Sally Bruce-Payne. Wat ik destijds over die cd schreef doet nog immer opgeld.

Nu is er een tweede uitgave van Hyphen Press Music. Onder de titel ‘Every one a chaconne’ voeren The Bach Players van Johann Sebastian Bach de cantates Nach dir, Herr, verlanget mich (BWV 150) en Jesu, der du meine Seele (BWV 78) in enkelvoudige bezetting uit. De vocalisten zijn Rachel Elliott, sopraan, Clare Wilkinson, alt, Nicholas Mulroy, tenor, en Matthew Brook, bas. In beide zangstukken is een prettige rol voor de chaconne weggelegd. De relevantie van de toegevoegde werken van Philipp Heinrich Erlebach en Henry Purcell staat buiten kijf.

Laat ik verder maar geen woorden aan deze cd-productie besteden. Letters zijn niet in staat de schoonheid ervan te beschrijven. Luistert u via een van onderstaande links naar het duet Wir eilen mit schwachen, doch ernsige Schritten uit de cantate BWV 78 en het kan niet anders dat u net als ik direct verk(n)ocht bent.

Every One a Chaconne

Bekijk deze cd

Violiste bezorgt me een tienergevoel

Het moet een eeuwigheid geleden zijn. Sterker nog, het ís een eeuwigheid geleden. Als jongeling van een jaar of zestien kocht ik van m’n bijeen vergaarde verjaardagsgeld een heuse klassieke langspeelplaat. Van een kenner had ik vernomen dat die van de Deutsche Grammophon Gesellschaft de hoogste kwaliteit boden. Het moest, dat had ik al besloten, het vioolconcert van Ludwig van Beethoven worden. Dat had ik kort voor mijn verjaardag toen in de Rotterdamse Doelen horen uitvoeren, door ik weet niet meer wie. Maar het werk had me zo bij de keel gegrepen, dat ik het moest en zou hebben. Lees verder Violiste bezorgt me een tienergevoel

Zo hoorde ik nog nooit een fortepiano uit luidsprekers komen

In juni 2009 bezocht ik samen met mijn oudste zoon Californië. Het was een cadeau voor het succesvol afronden van zijn middelbare schoolopleiding. Hoofddoel van de reis was voor hem het bezoek aan zijn goochelgoeroe Dean Dill. Ik maakte van de gelegenheid gebruik om in Los Angeles Todd Garfinkle op te zoeken. Hij is de man achter het kwalitatief hoogstaande cd-label MA•recordings. In de winkel van Prelude neemt een aantal van zijn cd’s een prominente plaats in. Ze blinken niet alleen uit in muzikaal opzicht, ook opnametechnische gezien reken ik ze tot de buitencategorie. In Todds ‘afluisterruimte’ luisterden we niet alleen naar door hem uitgebrachte cd’s ook opnames die hij maakte voor andere labels kwamen in de cd-lade terecht.
Zo passeerde ook een door Todd opgenomen cd met een viertal klaviersonates van Ludwig van Beethoven uitgevoerd door de Japanse Yoko Kaneko de revue. En hoe! Yoko Kaneko speelt op een door Christopher Clarke gebouwde fortepiano naar een instrument van de Weense bouwer Anton Walter. Todd registreerde de sonates in februari 2008 in het Franse Villefavard.

Als eerste kwam Beethovens sonate Opus 27/2, beter bekend als de ‘Mondschein‘, via de elektrostatische luidsprekers tot leven. Wat een geweldige luisterervaring leverde dat op! Het spel van Yoko Kaneko bleek van de bovenste plank en nooit eerder hoorde ik een fortepiano zo sprekend klinken via luidsprekers. Wat een fraaie Beethoven kreeg ik voorgeschoteld! Dat het Franse label Anima Records in Nederland geen distributie kent, vormde geen obstakel. Al in LA nam ik langs digitale weg contact op met Yoko Kaneko en amper terug in Nederland van een heerlijke tijd in Californië leverde TNT-post een eerste zending af in de Baarnse Laanstraat.

Beethoven: Klaviersonates

Bekijk deze cd

Pergolesi’s Stabat Mater-partituur dankzij Bach ook geschikt voor protestanten

Je moet wel over veel durf beschikken om in deze ook voor de klassieke geluidsdrager barre tijden met een nieuw klassiek cd-label voor de dag te komen.
De Engelse boekuitgever Hyphen Press beschikt niet alleen over lef maar heeft bovendien ook oog en oor voor kwaliteit. De eerste uitgave is er namelijk meteen een van formaat. Lees verder Pergolesi’s Stabat Mater-partituur dankzij Bach ook geschikt voor protestanten

Dido & Aeneas

Laat ik er nu maar eens geen doekjes om winden. De financiële crisis hindert ook Prelude. Niet dat beurswaarde van mijn winkel in rook is opgegaan, op de beurs staat Prelude gelukkig niet genoteerd. De winkelverkopen geven echter in vergelijking met dezelfde periode in voorgaande jaren een zekere daling te zien. Zou ik gebruik maken van beursgerelateerde verkoopgrafieken dan kon ik die gemakkelijk kopiëren van deze of gene website naar die van mij. Het stemt me niet vrolijk, sterker nog, ik lig er ’s nachts wakker van… Lees verder Dido & Aeneas